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Thursday, 22 June 2017 15:43

Member introduction: Mycronic - The unknown company your devices depend on

Written by  Dag Klingstedt

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No one can blame you for not being aware of a company called Mycronic; even though the company is listed on the Nasdac OMX in Stockholm, as with most companies in the B2B-arena, they are fairly unknown to people outside of their respective industries. This Swedish company happens to be a developer of technology that is absolutely essential in the production of some of our most used devices: our television  sets, our computers and, most ubiquitous of them all, our mobile phones. All displays in the world are manufactured with the help of Mycronic systems.

 Mycronic develops and manufactures laser mask writers and surface mount technology (SMT) assembly solutions. While the SMT technology is essential for most electronics manufacturing today, the photo mask made by Mycronic systems is especially important in the production of flat-panel displays. In this area, Mycronic’s dominance is total as they are supplying their technology to all display manufacturers, of which almost all are located in Asia.

BIG IN ASIA FOR 25 YEARS
 Due to that last fact, the company, with its headquarters located in Täby, just outside central Stockholm, has done business in Asia since the early 90s (the first customer was Korea’s LG). Magnus Råberg,  responsible for the business area pattern generator globally, started traveling to Asia in 1997 and he flew to Japan on more than 200 occasions before he decided it was just as well that he moved to the country in 2015.

 We had the opportunity to sit down with Mr Råberg in the company’s spacious and beautiful Tokyo office in Chofu. The space has a real Scandinavian feel to it, with height-adjustable desks, ergonomic office chairs and a very well-equipped cafeteria-style social space.

mycronic cafeteria


mycronic office





 

 We began by asking Råberg, an imposing man with an obvious Swedish west coast dialect, to tell us a bit about the history of this leading edge company.

  “Well, what is now core of Mycronic was actually two companies to begin with”, he says. “Gerhard Westerberg, a researcher at the Royal Institute of Technology (KTH) in Stockholm, was leading a group of microlithography researchers towards the goal of developing equipment capable of writing photo masks for the semiconductor industry. They succeeded and founded a company in the early 80s to manufacture and sell the first laser-based mask writer. This was to become Micronic Laser Systems”.

  He continues: “At around the same time, another company - MYDATA - was established in Sweden. It developed a unique system for manual circuit board assembly with a rapidly moving beam of light to show the operator where to mount components. Later on, the company developed fully automated systems.”

  After developing a laser mask writer for CRT TV sets in the early 90s and then another version for the emerging LCD display industry later in the decade, Micronic Laser Systems experienced explosive growth while overtaking other competitors’ positions with superior technology.

  In 2009, Micronic Laser Systems acquired MYDATA and now both product lines - leaders in their respective fields - share the same Mycronic label. Mycronic continued their growth by acquiring three companies during 2016, one in Germany, one in China and one in USA.

SUBSIDIARY IN JAPAN - AN INVALUABLE ASSET
 Mycronic has had business in Japan at first through representatives and then, from 1997, with its own subsidiary. “When we first entered the LCD display laser mask writer market”, Råberg says, “Toshiba was a strong competitor, but in comparison with our technology, their system was slower and dependent on a vacuum. So, when demand for larger-sized screens rose, they couldn’t keep up because of the technological difficulties inherent in larger vacuum chambers. Now, the largest photo masks made with our technology are 2 by 2 meters!”

mycronic meeting

mycronic personaltavlor


Being present in Asia with a subsidiary has been a tremendous success factor for the company, according to Råberg: “Since some of our largest customers are located in Japan and Korea, it’s of course very important to be able to support them with first-class service. We have now not only first-level support in the country, we are also moving second-level support from Sweden to Japan. Our support staff in Japan are also now servicing all of our Asian customers, as well as the USA. This is working really well as the whole Japanese organization is skillful, hard-working and determined to give our customers the best support.” Råberg adds: “Another very important aspect of being present here, is that most of the other components of the manufacturing process are made in Japan, which means that a close cooperation with key players, is essential for our mutual success.”

mycronic logoMycronic now operates in more than 50 countries with more than 900 employees servicing more than 2,300 customers. But Japan is certainly standing out in this crowd, and Råberg believes this will continue to be the case. As for Mycronic’s business in Japan, not only will new systems be introduced because of new display technologies, such as AMOLED; because of the large number of systems installed in Japan since the late 90s, the upgrading/exchange of older systems and the servicing for all systems are also providing a very good revenue stream for the company.

 SCCJメンバー企業紹介:マイクロニックテクノロジーズ株式会社

エレクトロニクス産業を支えるハイテク企業

 

エレクトロニクス業界を牽引するB2B企業としてストックホルム証券取引所に上場しているものの、異業種からはマイクロニックの社名はあまり知られてないかもしれない。しかし、同社はテレビやコンピューター、携帯電話など我々の生活に浸透している機器の生産に必要不可欠ともいえる技術を提供している。実際に、世界中のディスプレイ機器においてマイクロニックの技術が活用されている。

 

代表的な技術としてレーザーマスク描画装置やSMT(表面実装装置)が挙げられる。SMTは今日のエレクトロニクス製造に欠かせない技術である一方、同社装置によって製造されたフォトマスクは、最先端のフラットパネルディスプレイ生産に活用されており、アジアを中心に世界中のディスプレイメーカーに提供されている。

 

アジア市場の首位に君臨して25年

 

本社をストックホルム・タビ―に構え、韓国LG社を最初の顧客として90年代からアジア地域に進出している。パターン・ジェネレーターのグローバル担当者として1997年から200回以上にわたり日本を訪れていたマグナス・ローベリー氏は、ついに2015年に日本に自らのオフィスを移した。

 

東京都調布市にある日本オフィスには高さが調節できるスタンディングデスクや、人間工学に基づいた椅子、充実したカフェスペースなどがあり北欧スタイルの中で業務を行っている。

 

ローベリー氏が語る同社の歴史

 

もともとマイクロニックは1980年代に設立された2つの別々の会社だった。ひとつは

ストックホルムにあるスウェーデン王立工科大学(KTH)の研究員だったGerhard Westberg氏を筆頭に、半導体向けフォトマスク描画装置の開発を行っていたマイクロリソグラフィー研究グループが設立した会社。レーザーマスク描画装置の生産販売を手掛けていたこの会社が後にMicronic Laser Systems社となる。

 

同時期に独自のマニュアル式回路基板アッセンブリシステムの開発を行うMYDATA社もスウェーデンにて設立された。同システムはレーザービームによりコンポーネントの実装位置をオペレーターに迅速に示すもので、やがて完全自動システムを開発した。

 

Micronic Laser Systems社は90年代にブラウン管テレビ用レーザーマスク描画装置を手掛けた後に、液晶ディスプレイ産業において、卓越した技術を武器に既存ライバル企業を次々と退ける勢いで事業を拡大した。

 

2009年にはMicronic Laser Systems社はMYDATA社を買収し、両社は合併することとなった。また、2016年にはドイツ、中国、米国でも関連企業を買収している。

 

日本における現地法人 - 非常に重要な資産

 

日本市場にはまず代理店を通して参入し、1997年に日本法人を設立した。ローベリー氏曰く「液晶ディスプレイのレーザーマスク描画装置市場に参入した当初は東芝が競合だったものの、先方の技術はマイクロニックのものよりも遅く、真空技術に頼っていた。そのため、大型画面の需要の高まりに俊敏に対応できずにいた。一方で、マイクロニックの装置で描画できるフォトマスクは最大2x2メートルにもなる」という。

 

アジア(日本)に子会社を設置することは事業の成功に大きく寄与しているとローベリー氏は語る。「日本と韓国には大口顧客があるため、迅速なサービスを提供することが重要。国内にはファーストラインサポートサービスだけでなく、セカンドラインサポート機能もスウェーデンから日本へ移行を開始している。また、日本にいるサポートスタッフは、アジア全土と米国の顧客にも対応している。スタッフの能力、勤勉さ、顧客に対するサービス精神はいずれも高く、素晴らしい業績を実現している。また、製造装置や材料といったサプライチェーンを構成する多くの会社は日本に所在しており、業界のキープレーヤーとの密な協力体制を築けるのも大きな利点」だと説明する。

 

 

マイクロニックは50か国以上に拠点を置き、従業員900名、顧客数2,500社にまで成長した。中でも日本は大きな市場となっており、今後もその状況は続く見通しだという。

日本ではAMOLEDディスプレイなどの新技術に伴う最新システムの投入の他、90年代以降に導入されてきた旧システムから最新システムへの移行事業も好調だという。

 


 

 


 



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