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SCCJ Swedish Chamber of Commerce and Industry

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Monday, 27 March 2017 06:11

Member Feature: GPlus Media

Written by  Dag Klingstedt

GPlus Media: Services to Foreigners in Japan

gplusmedia kieron 02

GPlusMedia Inc. is one of the chamber’s most recent members; a rather unique enterprise that has built an impressive business model entirely on the internet in a fairly short time. The company’s offerings can be summed up as “services to foreigners in Japan that cater to their most basic and immediate needs”; comprehensive sources of essential information on Japan in English as well as assistance to both newcomers and longtime residents when they need to find employment and a place to live.

The company is first and foremost famous for producing the largest English-language Japanese news site on the net — Japan Today — servicing almost one million users per month. It also owns and runs four other large internet properties: GaijinPot, a site with comprehensive information on all aspects of life in Japan for foreigners; CareerEngine, the place to go for people looking for work in Japan, both at Japanese and international corporations; Savvy Tokyo, with lifestyle information for international women in Japan; and, finally, realestate.co.jp, a databank of real estate offerings for anybody who wants to rent or buy a home in Japan.

gplus logos

The origins of this enterprise can be found in Nagoya back in the year 2000, where Peter Wilson and Erik Gain started GaijinPot. They had been working hard to find jobs as English teachers and were thus acutely aware of how difficult it can be to find work as foreigners in Japan. The aim of GaijinPot was to provide necessary practical information about life in Japan and also to help foreign jobseekers and companies needing international manpower to locate each other.

Irishman Kieron Cashell is General Manager at GPlusMedia and he was kind enough to give us time for an interview at the company’s office in Tokyo’s Azabu district. He has had 13 very intense years in Japan, working in IT, web development and print production as well as in managerial positions at several media-related companies before landing at GPlusMedia. Two of his more noteworthy endeavors in this country are the starting up and management of a bi-lingual golf magazine as well as working for a few months as a singer at Disneyland!

We spoke quite a bit about the problems many foreigners face when they first arrive here, especially if they are not speaking Japanese at the outset. “Many newcomers have problems with securing their own living space, what with language problems, key money, the need for guarantors and other obstacles. We offer peace-of-mind as we can basically act as a go-between and make sure the landlord is satisfied while you just pay the rent through us.”

Mr Cashell also stresses the recruitment assistance the company offers. “We are really dedicated to helping people find a job here. We find that many of our clients come back to us when they in turn need to fill positions at the firms we have arranged for them to work at. It’s a really positive cycle where we would like to be positioned to help whenever there exists a need.”

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With the upcoming 2020 Tokyo Olympics, many corporations and government entities have realised the sudden need for multilingual and multicultural competence, and in 2015 the Fuji Sankei Communications Group bought GPlusMedia in order to be able to better cater to the huge number of foreign guests arriving before, during and after the Olympic games. With the backing of Fuji Sankei, GPlusMedia has been able to achieve a rapid acceleration of their business. “We are now, only two years after the acquisition, already more than twice as large both in number of staff and turnover,” Mr Cashell says with obvious pride. He adds that “we firmly believe that Japan will remain an attractive destination for international talent even after the Olympics.”

GPlusMedia now has strategic alliances with twelve foreign chambers of commerce in Japan. “Our main theme here is to be there when you need help with recruiting or with housing, two headaches that any foreign company faces in Japan. And through our membership, we can be closer to you and be more committed to your needs at all times”, Mr Cashell says.

By dipping into the company’s huge database of members, Cashell gives us the following interesting numbers:

- Swedish nationals: 1028 (In Japan: 591 | Globally: 437)

- Swedish nationals with business level Japanese: 218

- Japanese Nationals with business level Swedish: 17

It is by this clear that Swedish professionals are searching for work in Japan in increasing numbers, a good thing both for Swedish businesses in Japan and in general for Swedish-Japanese business relations.

Mr Cashell ends our interview by sending a message to all other members of the SCCJ: “All member companies will receive a 50% discount on our service charge the first time you use our recruitment service”. Good to know for future reference.

On a last note, in case you wonder what GPlusMedia stands for, it is of course Gaijin Plus Media. A winning formula that will most likely grow even stronger as Japan becomes increasingly globalised.

 

SCCJメンバー:ジープラスメディア

 SCCJの最近の新規入会企業に株式会社ジープラスメディア(本社:東京都港区、以下GPM)がある。短期間でビジネスモデルを確立した彼らのインターネット上のサービスは実にユニークだ。「日本に住んでいる外国人が早急に解決したいと思っている事柄」に焦点を当て、解決に向けて基本的な情報などを日本語と英語で発信している。また、来日したばかりの外国人だけではなく、長く日本に住んでいる人も対象に求人や不動産情報も提供している。

 同社が運営する「Japan Today」(英語)は月間ユニークユーザー数が100万を超え、外国人をターゲットとした日本関連のニュースサイトの先駆け的な存在として知られている。この他にも「GaijinPot」(日本在住の外国人や訪日予定の外国人へ向けてあらゆる日本の情報を提供する英語情報サイト)、「CareerEngine」(日本人・外国人向けのマルチリンガル求人サイト)、「Savvy Tokyo」(外国人女性を対象にしたライフスタイル情報サイト)、「Real Estate Japan」(外国人向けの国内不動産情報サイト)の4つのウェブサイトを運営している。

 同社の歴史は名古屋に住む2人の「外人」によって2000年から始まった。ピーター・ウィルソン氏とエリック・ゲイン氏は共に英語教師としての職探しに奮闘しながらも、外国人として日本で仕事を探すことの厳しさを実感していた。そこで彼らは外国人向けに日本での生活に関する情報と共に、職を探す外国人と国際的な人材を必要としている企業とを結びつけるウェブサイトとして「GaijinPot」を設立した。

 この度、同社のジェネラルマネジャーとして指揮をとるアイルランド人のキエロン・カシェル氏に取材することができた。来日してからGMP入社までの13年間でITやウェブ開発、印刷業、メディア関連企業での管理職など多岐にわたる経歴を培ってきた。この中でも注目すべきはバイリンガルのゴルフ雑誌の発刊や、ディズニーランドでの歌手の仕事(!)などが挙げられる。

 取材中は外国人が直面する問題について多くの話を聞くことができた。日本語を話せない場合は特に深刻だという。「最初の壁は住まい探し。言語はもちろん、資金、保証人など障害は山のようにある。そこで同社を通して家賃を収めることで安心して賃貸契約を実現できるサービスを提供している。」

 また、「人材紹介サービスにも力を入れており、多くのクライアント企業が新たな求人枠ができると繰り返し相談にくる。サポートが必要とされている際に役に立てるという非常にポジティブなサイクルになっている」とカシェル氏は説明する。

 2020年の東京オリンピック開催により、企業や政府関連団体は多言語・多文化における能力の強化が必要となった。そこで、オリンピック前後に増加が見込まれる来日外国人に向けて、より幅広くサービスを展開していくためGPMは2015年にフジサンケイグループの一員となった。これを機に同社の事業は急速に発展し、「たった2年で社員数も売り上げも2倍以上になった」という。カシェル氏は「日本はオリンピック後も多くの外国人にとって魅力的な地となっていくでしょう」と意気込んだ。

 GPMは在日商工会議所12所と戦略的な提携を結んでいる。「日本で事業を行う外国企業が抱える2大問題、求人と住居に関して支援が必要であれば役に立ちたい。商工会議所の会員としてもより密に様々な問題に関わっていきたい」と同氏は語る。

 同社の会員情報の中から興味深い数字を教えてくれた。

 -スウェーデン人:1028人(在日591人、日本以外437人)

 -ビジネスレベルの日本語能力を持つスウェーデン人(218人)

 -ビジネスレベルのスウェーデン語能力を持つ日本人(17人)

 この数字から、日本で職を探している能力の高いスウェーデン人が増えていることが分かる。在日スウェーデン企業はもちろん、両国間のビジネス発展にとっても喜ばしいことだ。

 カシェル氏がSCCJメンバー向けキャンペーンを企画してくれた。

 「人材紹介サービスの初回ご利用時にサービス料を50%OFF!」

 ぜひ、必要の際は忘れないでいてほしい。

 最後になるが、GPlusMediaは「Gaijin Plus Media」の略だ。今後、日本の国際化が進むにつれて輝きを増すに違いない魔法の言葉とも言えるだろう。

 

 

 

 

 

 

 

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